Altri santi Beato Pietro To RotAustraliaNacque nel

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Altri santi: Beato Pietro To Rot

Australia

Nacque nel 1912 a Rakunai, un villaggio sull’isola melanesiana della Nuova Britannia, oggi parte della Papua Nuova Guinea. I suoi genitori appartenevano alla prima generazione di cattolici della regione. Era un ragazzo pio e il parroco pensava che avrebbe dovuto studiare per il sacerdozio, ma suo padre sentiva che la tradizione del cattolicesimo nella regione era troppo breve e nessuna delle persone era ancora pronta per il sacerdozio, così Peter divenne un catechista . Si sposò nel 1936 ed ebbe tre figli.

Quando i giapponesi occuparono l’isola durante la guerra, tutti i missionari e il personale della missione furono imprigionati in un campo di concentramento e Peter era l’unica guida spirituale che i cattolici avessero. Organizzava servizi di preghiera, impartiva istruzione religiosa, battezzava bambini, conservava le ostie consacrate e le amministrava ai malati e ai moribondi, e aiutava i poveri. I giapponesi avevano distrutto la chiesa quando arrivarono, così Peter ne costruì una nuova con i rami degli alberi.

Dopo un inizio tranquillo, la repressione divenne violenta. I giapponesi bandirono ogni culto cristiano, pubblico e privato, e decisero di reintrodurre la poligamia tra la gente. Peter fu arrestato nell’aprile o maggio 1945 e selvaggiamente “interrogato” dai funzionari. È stato condannato a due mesi di carcere. Un medico giapponese è venuto e gli ha iniettato del veleno, gli ha riempito le orecchie e il naso con un batuffolo di cotone, lo ha tenuto fermo e lo ha soffocato fino alla morte.

Una folla immensa assistette alla sepoltura di Pietro, alla quale non era consentito alcun rito religioso. Da quel giorno è stato sempre più venerato come un martire.

Vedi anche il sermone di Papa Giovanni Paolo II alla beatificazione di Peter To Rot, sul sito web del Vaticano.

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