Altri santi San Marcellino Champagnat 1789 1840Au

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Altri santi: San Marcellino Champagnat (1789 – 1840)

Australia, Nuova Zelanda

Nacque a Marlhes, un villaggio tra le montagne del sud-est della Francia. Il villaggio era povero e Marcellin non aveva praticamente alcuna istruzione. All’età di 14 anni un sacerdote di passaggio nel villaggio lo aiutò a riconoscere la sua vocazione al sacerdozio e iniziò a studiare. La vita era dura, e fu tentato di arrendersi, ma fu ordinato sacerdote nel 1816.

Ormai lui, con altri seminaristi, aveva concepito l’idea di una Società di Maria, che includesse frati insegnanti che avrebbero lavorato con i bambini che erano stati privati ​​dell’educazione cristiana dalla lontananza delle aree in cui vivevano.

Quando Marcellin lavorava come curato, l’incontro con un ragazzo di 17 anni morente, con il corpo di un debole dodicenne e la completa ignoranza del cristianesimo, lo convinse che era ora di agire. Nel 1817 fondò i Fratelli Maristi. Per lo più stessi contadini adolescenti, è stato insegnato loro a pregare ea vivere in comunità religiose e li hanno mandati a diventare essi stessi insegnanti ed educatori religiosi. Andavano nei villaggi più remoti e insegnavano ai bambini, e spesso agli adulti, i rudimenti della fede, a leggere e scrivere.

Ci furono molte difficoltà, non ultima l’incomprensione del clero locale, ma gradualmente le cose andarono meglio. Marcellino fu liberato dai suoi doveri parrocchiali nel 1825 e nel 1836 la Chiesa riconobbe la Società di Maria e le affidò le missioni dell’Oceania. Nello stesso anno furono inviati i primi missionari.

Sfinito dalla fatica per ottenere il riconoscimento ufficiale, e dopo aver sofferto a lungo e dolorosamente di cancro, Marcellino morì il 6 giugno 1840. L’ordine da lui fondato continua a prosperare: oggi i fratelli maristi sono circa 5.000.

Vedi anche la biografia sul sito web del Vaticano e gli articoli della Catholic Encyclopedia e WIkipedia.

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