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Altri santi: San Riccardo di Chichester (1197 – 1253)

Inghilterra

Richard Wych era un uomo del Worcestershire, nato a Droitwich (allora noto come Wych) nel 1197 circa. La sua famiglia era composta da contadini. I suoi genitori sono morti mentre era ancora a scuola, e la proprietà è stata amministrata da tutori, che hanno gestito così male la tenuta che Richard, suo fratello e sua sorella sono rimasti quasi senza un soldo. Anche il fratello maggiore non era in grado di farcela, ed è stato Richard a rimettere in piedi la fattoria, con un duro lavoro manuale. Suo fratello si offrì di consegnare l’intera eredità a Riccardo, ma con la condizione che “si sposasse e si sistemasse”, come si direbbe. Richard, tuttavia, aveva in mente di essere un impiegato – un membro del clero, anche se ciò non implicava necessariamente il sacerdozio. In ogni caso, ora era libero di andare a Oxford, dove si unì alla scuola di Edmund Rich, futuro arcivescovo di Canterbury e Saint. Edmund ebbe una profonda influenza su Richard e la loro amicizia sarebbe durata per tutta la vita. Dopo essersi laureato in Giurisprudenza ad Oxford, Richard ha continuato a studiare a Parigi e Bologna. Nel 1235 tornò a Oxford, dove fu eletto Cancelliere.

Ormai il suo mentore Edmund era diventato arcivescovo di Canterbury, e nel giro di due anni lo chiamò cancelliere di se stesso. Per i successivi tre anni Richard visse e lavorò con Edmund, e crebbe nel venerarlo per la sua sollecitudine pastorale, la sua devozione alla preghiera e il suo ascetismo. Nel 1240 accompagnò Edmund in visita a Roma, e fu lì al suo capezzale quando morì.

Fino a questo momento non c’è alcuna indicazione che Richard abbia sentito una chiamata al sacerdozio. Ma ora, sulla quarantina, c’è stato un cambiamento. Invece di tornare a casa da Roma, si recò a Orleans per studiare teologia, e lì dopo due anni fu ordinato sacerdote.

Tornato in Inghilterra, assunse le funzioni pastorali di parroco nel Kent, ma non sarebbe rimasto a lungo nell’oscurità.

Nel 1244 la sede di Chichester divenne vacante. Il re, Enrico III, ordinò al Capitolo di eleggere il proprio candidato, un certo Robert Passelewe, cosa che essi debitamente fecero, anche se era ben noto che questo Passelewe era un candidato del tutto inadatto. L’arcivescovo Bonifacio di Canterbury decise di prendere posizione contro quella che era diventata in pratica la nomina reale alle sedi episcopali, e fece il passo coraggioso e senza precedenti di annullare l’elezione e nominare Chichester Richard, suo Cancelliere. La reazione immediata del re fu di rifiutare di accettare l’omaggio di Riccardo, o di concedergli le “temporalità” (la proprietà e il reddito) della sede, che erano legalmente detenute dalla Corona durante un interregno. Riccardo si appellò al Papa, che confermò la sua nomina e lo consacrò personalmente vescovo a Lione il 5 marzo 1245.

Fu un inizio infelice. Quando Richard venne a Chichester per prendere possesso della sua sede, trovò le porte della città chiuse contro di lui e l’accesso alle sue proprietà sbarrato, per ordine del re. Gli fu dato alloggio, sfidando la volontà reale, da Simon, il rettore di Tarring, che divenne amico per tutta la vita. Lì per lì Richard iniziò il lavoro di capo pastore, lavorando dalla canonica di Tarring. Visitava assiduamente le parrocchie, i monasteri e le case per malati e poveri della diocesi. Dopo sedici mesi il re cedette, sotto minaccia di scomunica da parte del papa, sebbene si rifiutasse ancora di restituire le rendite che erano maturate al tesoro reale durante la disputa. Riccardo prese possesso della sua cattedrale tra grande gioia.

Il Vescovo poteva ora dedicarsi completamente alle tanto necessarie riforme. Istituì sinodi diocesani, durante i quali si esponevano gli insegnamenti e le leggi della Chiesa e si emanavano gli statuti locali. Questi statuti coprivano una vasta gamma. I sacramenti dovevano essere amministrati gratuitamente, la messa doveva essere celebrata in modo dignitoso, il clero doveva praticare il celibato, osservare la residenza e indossare l’abito clericale. C’erano istruzioni riguardo all’ascolto delle confessioni e al clero veniva ricordato il loro dovere di ospitalità e cura dei poveri. Allo stesso tempo, ha provveduto al loro corretto pagamento e alla sicurezza del loro possesso. I laici erano obbligati a partecipare alla Messa la domenica e nei giorni santi, e tutti dovevano conoscere a memoria il Padre Nostro, l’Ave Maria e il Credo.

Dovette anche affrontare il compito di raccolta fondi per la manutenzione della Cattedrale. Ha ripreso la pratica dei “pentecostali”, ordinando che tutti i parrocchiani dovrebbero visitare la chiesa cattedrale una volta all’anno a Pentecoste, lì per pagare le loro quote. Coloro che vivevano troppo lontano potevano adempiere a questo dovere a Hastings o Lewes, e coloro che non erano in grado di partecipare devono comunque restituire le loro quote.

Richard attribuiva grande importanza all’ospitalità e teneva una buona tavola; ma lui stesso era frugale, e rifiutò le cose buone che offriva ai suoi ospiti. Ha praticato la penitenza, indossando un cilicio fino al giorno della sua morte. Era un uomo compassionevole, il suo biografo menzionava in particolare la sua preoccupazione per i bambini portatori di handicap e i criminali condannati. La sua prima infanzia nella fattoria riecheggia in alcune delle storie di miracoli raccontate su di lui: la fioritura fuori stagione di un albero da frutto a Tarring, buoni consigli per gli uomini che pescano sul ponte a Lewes, con conseguente cattura eccezionale.

Nel 1252 il papa incaricò Riccardo di predicare la crociata. Il Vescovo ha visto questo non solo come un mezzo per raccogliere fondi, ma come una chiamata al rinnovamento della vita, proprio come vedremmo un Anno Santo. Ha iniziato un tour lungo la costa meridionale, che alla fine lo ha portato a Dover. Qui consacrò una cappella del cimitero per i poveri, che dedicò al suo amico e maestro, sant’Edmondo, che era stato la principale ispirazione per il lavoro della sua vita. Era la sua ultima funzione pubblica. Pochi giorni dopo è crollato. È giunta fino a noi la sua ultima preghiera: “Grazie a te, mio ​​Signore Gesù Cristo, per tutti i benefici che mi hai fatto, per tutte le pene e gli insulti che mi hai sopportato. E tu sai, Signore, che se ti dovesse piacere io sono pronto a sopportare per te insulti e tormenti e morte; e poiché tu sai che questa è la verità, abbi pietà di me, perché a te affido la mia anima». Morì il 3 aprile 1253. Aveva circa 56 anni ed era stato vescovo da non più di otto anni.

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