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città vivibili: Abbiamo bisogno di un approccio centrato sugli esseri umani verso la pianificazione urbana

Solo pochi giorni fa abbiamo potuto assistito a uno dei più ambiziosi piani di trasporto sull’isola. No, non è un altro insieme di cavalcavia, né nulla di quella scala. A seguito di una rappresentazione artistica della strada principale di Hamrun essere pedonale, il suo sindaco ha accarezzato l’idea di fare questo e dare la parte posteriore lo spazio al pubblico. Questa è stata accolta con una grande quantità di approvazione da molti residenti, sicuramente un segno che col passare del tempo, sempre più persone apprezzano la necessità di avere spazi più aperti.

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Figura 1 – Artista impressione di strada pedonale principale di Hamrun – Steve Compagno
Oltre ad essere il centro economico di Hamrun, San Giuseppe High Road ha agito come un importante arteria di traffico tra Valletta e Birkirkara, diventando una delle località più auto-densi a Malta. Nonostante Hamrun essendo circondato da Marsa-Hamrun Bypass e le gallerie di Santa Venera, in modo che “aree come Hamrun, Msida e Fleur-de-Lys saranno usati meno comunemente”, nulla è stato fatto per reprimere il traffico veicolare dai centri urbani. Trenta anni dopo, questo ha portato a entrambi i centri di bypass e città di essere piene di automobili, la congestione e l’inquinamento, come l’incremento netto di auto di proprietà a Malta ha continuato a salire ben oltre 400.000.

Nel corso degli ultimi anni, la domanda di spazi pubblici ha visto una crescita esponenziale in tutto il mondo. Il COVID-19 pandemia, semmai, servito da stimolo per vedere questa domanda cresce rapidamente a Malta pure. Uno dei temi centrali suggeriti dal programma d’abitazione delle Nazioni Unite per una risposta efficace urbana durante la pandemia è quella di istituire un sistema integrato di spazi pubblici ben collegati, tra cui strade residenziali. Ciò significa che qualsiasi spazio aperto ben progettato dovrebbe essere progettato per servire il suo scopo, e non come un pezzo di terra rimasto come una vetrina delle nostre credenziali ambientali.

La creazione di spazi pubblici non è solo un problema ambientale, ma c’è anche un caso sociale ed economico per esso. L’opposizione più ardente per questo a volte viene da imprenditori high street, che credono che pedonalizzazione si tradurrebbe in perdita di business. Questo è perché credono che i consumatori compreranno meno se sono costretti a parcheggiare le loro auto più lontano. In realtà, tuttavia, finiscono per beneficiando di più. Le persone trascorrono più tempo in spazi aperti piuttosto che in zone inquinate. strade pedonali sono anche più inclusiva, consentendo l’accesso sicuro per i ciclisti e cittadini con mobilità ridotta. Questi sono anche potenziali consumatori, ma sono guidati via perché i loro bisogni non vengono soddisfatti. Da qui il motivo per cui gli imprenditori ritengono che la maggior parte del loro consumatore demografico è esclusivamente costituito da automobilisti.

La creazione di spazi pubblici non è solo un problema ambientale, ma c’è anche un caso sociale ed economico per esso.

Uno studio condotto da Transport for London (TfL), nel 2013 ha scoperto che i miglioramenti a piedi e in bicicletta per le strade di alta aumenta le vendite al dettaglio del 30%, e che le persone che hanno piedi o in bicicletta spendono fino al 40% in più di chi guida. A Berna, la Svizzera, i consumatori che si accendeva e realizzate quasi € 1.000 in più per ogni metro quadrato di spazio di parcheggio di automobilisti stessi.

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Figura 2 – Vantaggi economici di piedi e in bicicletta – TfL
Il più grande e il progetto di un più costoso non è necessariamente comportare il cambiamento più sostanziale che la nostra società ha bisogno in modo urgente. A volte ci vuole solo la decisione couragues per ridare spazio ai residenti, piuttosto che per i veicoli folli o inquinanti. Certo, non è affatto facile per ottenere tutti a bordo, ma non possiamo permetterci di aspettare finché non si verifica il cambiamento di mentalità. Se aspettiamo, rischiamo di aspettare per sempre.

Liveable cities: We need a human-centred approach towards urban planning


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Liveable cities: We need a human-centred approach towards urban planning

Only a few days ago we might have witnessed one of the most ambitious transport plans on the island. No, it’s not another set of flyovers, nor anything of that scale. Following an artistic depiction of Hamrun’s main street being pedestrianised, its mayor has toyed with the idea of doing just that and give the space back to the public. This was met with a great deal of approval by many residents, surely a sign that as time goes by, more and more people are appreciating the need to have more open spaces.

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Figure 1 – Artist impression of Hamrun’s pedestrianised main street – Steve Compagno
Apart from being the economic hub of Hamrun, St. Joseph High Road has been acting as a major traffic thoroughfare between Valletta and Birkirkara, becoming one of the most car-dense localities in Malta. Despite Hamrun being surrounded by the Marsa-Hamrun Bypass and the Santa Venera tunnels, so that “areas like Hamrun, Msida and Fleur-de-Lys will be used less commonly”, nothing has been done to quell vehicular traffic from the town centres. Thirty years on, this has led to both bypass and town centres being riddled with cars, congestion, and pollution, as the net increase of car ownership in Malta continued to rise well over 400,000.

Over the past few years, the demand for public spaces has seen an exponential growth around the globe. The COVID-19 pandemic, if anything, served as an impetus to see this demand grow rapidly in Malta as well. One of the key areas of focus suggested by the United Nations Human Settlement Programme for an effective urban response during the pandemic is that of establishing an integrated system of well-connected public spaces, including residential streets. This means that any well-designed open space should be designed to serve its purpose, and not as a piece of leftover land as a showcase of our environmental credentials.

The creation of public spaces is not only an environmental issue, but there is also a social and economic case for it. The most ardent opposition for this sometimes comes from high street business owners, who believe that pedestrianisation would result in loss of business. This is because they believe that consumers will buy less if they are forced to park their cars further away. In reality however, they end up benefitting the most. People spend more time in open spaces rather than in polluted areas. Pedestrianised streets are also more inclusive, allowing safe access for cyclists and mobility-impaired citizens. These are also potential consumers, but are driven away because their needs are not catered for. Hence why business owners believe that the majority of their consumer demographic is solely made up of car drivers.

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