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Le élite della Silicon Valley stanno fuggendo dalla regione per recarsi in stati come il Texas e la Florida, ma non dovrebbe sorprendere: è il culmine di uno scontro culturale che sta fermentando nel settore tecnologico da anni

Avery Hartmans

25 dicembre 2020, 14:15

Alexi Rosenfeld / Getty Images

Dall’inizio della pandemia, l’élite tecnologica e le principali aziende come HP e Oracle hanno iniziato a lasciare la Bay Area.

Palantir, Oracle e HP hanno spostato i loro quartier generali in altri stati, ed Elon Musk, Drew Houston, Larry Ellison e Keith Rabois hanno deciso di partire per città come Austin e Miami.

Sebbene l’esodo possa sembrare improvviso, è il risultato diretto di uno scontro culturale che da anni ribolle sotto la superficie.

Risale almeno al 2017, quando il cofondatore di Oculus Palmer Luckey è stato estromesso da Facebook per la notizia che stava finanziando un gruppo di meme anti-Hillary Clinton.

Nello stesso anno, l’ingegnere di Google James Damore è stato licenziato dopo aver scritto un promemoria contro la diversità.

Entrambe le situazioni hanno evidenziato una popolazione crescente di lavoratori tecnologici stufi della cultura della regione. Ora, più di tre anni dopo, la pandemia sembra aver liberato coloro che si sentono frustrati dalla cultura della Silicon Valley a lasciare l’area per sempre.

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L’esodo della Silicon Valley è reale.

Dall’inizio della pandemia, miliardari, venture capitalist e persino grandi aziende tecnologiche come HP e Oracle hanno iniziato a fuggire dalla Bay Area. Quella che all’inizio sembrava una risposta una tantum alla nostra nuova realtà del lavoro a distanza è diventata una tendenza: l’élite tecnologica se ne sta andando e citano come ragioni un misto di tasse elevate, regolamenti statali e una cultura omogenea e liberale per spostarsi in Texas, Colorado o Florida.

Mentre le partenze di Elon Musk, Larry Ellison e Keith Rabois sono nuove, le ragioni che sembrano averli spinti fuori dalla porta risalgono a anni fa. La pandemia potrebbe aver stimolato una migrazione dalla costa occidentale, ma la scritta è stata sul muro già nel 2017.

Ora, mentre ci avviciniamo al 2021, sembra che uno scontro culturale di lunga data stia finalmente arrivando al culmine.

Per saperne di più: l’élite tecnologica sta abbandonando la Silicon Valley a frotte a causa della “ monocultura ” e delle tasse elevate: ecco dove sono diretti

Palmer Luckey, fondatore di Oculus e Anduril, nel 2018. Pedro Fiúza / NurPhoto tramite Getty Images

L’inizio delle cosiddette guerre culturali

Mentre è probabile che gli aspetti della cultura della Silicon Valley abbiano iniziato a frammentarsi per diversi anni prima del 2017, l’istanza più pubblica di uno scontro culturale coincide, grosso modo, con l’inizio della presidenza del presidente Donald Trump.

Nel settembre 2016, Palmer Luckey, l’allora 24enne milionario cofondatore della società di realtà virtuale Oculus, è stato scoperto essere il principale benefattore dietro un gruppo di meme anti-Hillary Clinton. A quel punto, Luckey aveva già venduto Oculus a Facebook per 2 miliardi di dollari e lanciato Oculus Rift, il primo grande prodotto dell’azienda.

Secondo quanto riportato da The Daily Beast, Luckey aveva finanziato un gruppo chiamato Nimble America, che si è descritto online come se avesse dimostrato “che la merda è potente e la magia dei meme è reale”. Il gruppo aveva messo un cartellone pubblicitario a Pittsburgh con la faccia di Clinton che diceva “Troppo grande per il carcere”.

Luckey disse a The Daily Beast all’epoca che finanziare il gruppo “sembrava un momento davvero divertente”.

Dopo la pubblicazione del rapporto, diverse dipendenti donne si sono dimesse da Facebook per protesta e Luckey è rimasta fuori dai riflettori agli eventi di Oculus. A marzo 2017 ha lasciato Facebook – nelle interviste successive, Luckey ha detto di essere stato licenziato.

La partenza di Luckey è stata vista, da alcuni, come un licenziamento politicamente motivato. Nel 2018, il senatore Ted Cruz ha chiesto all’amministratore delegato di Facebook Mark Zuckerberg durante un’audizione al Senato perché Luckey fosse stato licenziato, sottintendendo che era sulla sua politica, cosa che Zuckerberg ha negato.

Anche se questo è stato il primo e più pubblico esempio di differenze ideologiche che sono diventate un punto critico nella Silicon Valley, non è stato l’ultimo.

Lo stesso anno, l’ingegnere di Google James Damore ha fatto notizia per aver scritto un manifesto contro la diversità che si è diffuso a macchia d’olio tra i ranghi di Google. Damore ha sostenuto che il gigante della ricerca non dovrebbe mirare ad aumentare la diversità razziale e di genere tra i suoi dipendenti, ma dovrebbe invece mirare alla “diversità ideologica”. Damore ha anche affermato che il divario di genere nella tecnologia è dovuto alla differenza biologica tra uomini e donne, non al sessismo.

Il memo ha provocato il licenziamento di Damore, ma ha anche scatenato un’ondata di sostegno tra gli ingegneri bianchi di Google che hanno ritenuto che le conversazioni sulla diversità fossero offensive per i bianchi e per i conservatori. Più o meno nello stesso periodo, le comunità online di estrema destra hanno iniziato a rivelare le identità dei dipendenti di Google che si sono identificati come parte della comunità LGBTQ. Damore ha quindi citato in giudizio Google, sostenendo che la società discriminava i maschi bianchi e conservatori (Damore in seguito ha lasciato cadere la causa).

Sia Luckey che Damore sono rimasti senza un lavoro. Ma le reazioni alle loro situazioni e il supporto che entrambi hanno ricevuto hanno evidenziato che c’era una popolazione crescente di lavoratori tecnologici stufi della cultura della regione. All’epoca Steve Kovach di Business Insider sosteneva che la “bolla liberale” della Silicon Valley fosse scoppiata e che le guerre culturali fossero iniziate.

Elon Musk, CEO di Tesla e SpaceX. Patrick Pleul / picture alliance tramite Getty Images

Milionari e miliardari della tecnologia stanno lasciando la Bay Area a frotte

Più di tre anni dopo, sembra che quella corrente sotterranea di insoddisfazione coincida con gli effetti secondari della pandemia di coronavirus.

Negli anni passati, coloro che si sentivano scontenti, respinti o altrimenti privati ​​dei diritti civili dalla cultura prevalentemente liberale della Silicon Valley avevano poche opzioni. Potevano andarsene, ovviamente, ma il mondo tecnologico era ancora saldamente radicato nella Bay Area. Coloro che volevano una carriera nella tecnologia sentivano ancora di dover sopportare affitti alle stelle e spostamenti di ore.

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