I miei genitori adottivi mi hanno nascosto la mia

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I miei genitori adottivi mi hanno nascosto la mia identità razziale per 19 anni
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I miei genitori adottivi mi hanno nascosto la mia identità razziale per 19 anni

I miei genitori mi hanno fatto passare con successo come un italiano dalla pelle scura per 19 anni della mia vita.

Melissa Guida-Richards

Scrittore ospite

04/04/2019 08:30 AM ET

|

Aggiornato 1 giorno fa

Questa è stata la prima foto che i miei genitori (adottivi) hanno mai ricevuto di me. Sono state fornite informazioni minime su di me e hanno deciso di andare avanti con l’adozione dopo aver visto questa foto. (Foto per gentile concessione di Melissa Guida-Richards)

Ventisei anni fa, una coppia bianca ben intenzionata ha adottato un bambino di Bogotà, in Colombia. Tuttavia, è stato solo quando la bambina aveva 19 anni che ha scoperto questo fatto.

Vedi, i miei genitori hanno deciso che si sarebbero avvicinati alla mia adozione come se fossero completamente daltonici, nonostante il fatto che non siamo la stessa razza.

Anche mio fratello è stato adottato dalla Colombia, ma entrambi ci hanno detto che eravamo italiani e portoghesi, proprio come i nostri genitori adottivi. La parola dei tuoi genitori è d’oro quando sei un bambino; almeno questa è la migliore spiegazione che ho per come i miei genitori mi abbiano fatto passare con successo come un italiano dalla pelle scura per 19 anni della mia vita.

Ovviamente in quegli anni gliel’ho chiesto più e più volte. “Mamma, perché la mia pelle è più scura?” o “Perché non sono nato in America?”

Avevano sempre risposte. Mi è stato detto che i miei bisnonni avevano la pelle più scura della mia, ma le foto in bianco e nero non la mostravano bene. Che i miei genitori sono andati in vacanza e mi hanno portato inaspettatamente in Colombia.

Non sapevo di meglio. Non potevamo solo Google cose sui nostri smartphone negli anni ’90.

Quando ero una bambina alle elementari, ero la ragazza più scura della mia classe. Stavamo tutti insieme durante il gioco libero durante la seconda elementare quando una piccola bionda con un vestito rosa è venuta da me e mi ha spinto. “Non puoi giocare con noi! Sei nero! ” gridò. Ero sbalordito e semplicemente rimasi lì in silenzio.

Abbassai lo sguardo sulla mia pelle bruna e non sapevo cosa dire. Non era la prima volta che accadeva qualcosa del genere e sfortunatamente non sarebbe stata l’ultima. Sapeva che non le appartenevo del tutto.

Avevo circa 7 mesi in questa foto e ho vissuto con i miei genitori negli Stati Uniti. Questa foto vive nel soggiorno dei miei genitori in una grande cornice. (Foto per gentile concessione di Melissa Guida-Richards)

Durante la mia infanzia, sono stato circondato da studenti bianchi al 99%, in un quartiere bianco della classe media, nella mia famiglia bianca. Le uniche persone scure che ho visto veramente erano, beh, nessuno. Sapevo di essere marrone, ma lo era anche mio fratello, giusto? E a quanto pare lo era anche il mio bisnonno? Mi inserisco, ok? Ero proprio come tutti gli altri!

Quando ho raggiunto la pubertà, tutti pensavano che fossi latina, ma l’ho negato.

“Mi dispiace, non parlo spagnolo. Sono italiano “, dicevo ancora e ancora.

I miei genitori potrebbero avermi mentito. La mia famiglia potrebbe avermi mentito. Ma durante quei pochi anni della mia vita, ho mentito a me stesso.

Quando avevo 14 anni, ho trovato parte dei documenti di mio fratello che affermavano che era stato adottato. Ho cercato in tutta la casa, ma i miei documenti consistevano in un certificato di nascita con sopra i nomi dei miei genitori e la mia tessera di previdenza sociale. Nessun documento di adozione in vista.

In un ulteriore esercizio di mentire a me stesso, ho deciso che mentre mio fratello era chiaramente adottato, io non lo ero. Dopotutto, era ancora più oscuro di me. E tutti dicevano sempre che somigliavo a mio padre, ma lui non lo era. Con così tante scuse e così tante bugie già in giro, era abbastanza semplice ignorare il problema.

Sapevo che qualcosa non andava, ma non potevo ammetterlo. Faceva troppo male riconoscere che tutta la mia vita era una bugia. Non solo, ma la mia famiglia aveva sempre detto cose negative sulla mia gente dalla mia cultura: i latini facevano solo lavori in giardino, erano ignoranti e altri stereotipi. Da bambino non mi era permesso uscire con altri latinoamericani – forse temevano che avrei scoperto la mia vera nazionalità.

Alla fine, a 19 anni, ho trovato il resto dei documenti di adozione di mio fratello nell’ufficio di mio padre. Si riferiva chiaramente alla “loro figlia adottiva, Melissa …”. Era lì sul mio viso, in bianco e nero, e non potevo più nascondermi.

Sono stato adottato dalla Colombia, proprio come mio fratello.

Quindi, ho affrontato mia madre. Con calma. Al momento, avevo solo bisogno di risposte. Non ce n’erano molti in arrivo.

Il modo in cui mia madre è stata cresciuta, era radicato in lei che per essere una buona moglie devi avere figli. Si vergognava di non essere in grado di concepire, e allora non parlavi di queste cose. Mio padre, d’altra parte, ha semplicemente seguito quello che ha fatto mia madre. Quando l’ho affrontato, ha detto che si era ripromesso che me l’avrebbe detto se glielo avessi chiesto. Per lui era così semplice.

Da bambino adottato, ho perso i miei genitori naturali, ma a causa delle azioni dei miei genitori, ho anche perso il mio paese, la mia lingua e la mia cultura.

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