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Nella sezione di opinione del New York Times

“Credo di parlare a nome di tutti i residenti di New York City colpiti dalla pandemia quando dico che non possiamo lasciare che questi trapianti siano così facili. Questa indiscrezione non reggerà”, scrive Luke Winkie, uno scrittore che rimase a Brooklyn durante la pandemia.

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Alla gente piace dirti
diventare un newyorkese dopo
10 anni. Ma quelli di
noi che siamo rimasti fino al 2020
dovrebbe ottenere credito extra.

Opinione

SONO FUGGITI
DURANTE
PANDEMIA. ADESSO
ESSI DEVONO
PAGARE.

Di Luke Winkie

Il signor Winkie è uno scrittore che ha contribuito a Vox, The Washington Post e The Atlantic. Ha vissuto a Brooklyn durante la pandemia.

11 marzo 2021

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Questo articolo fa parte di The Week Our Reality Broke, una serie che riflette su un anno di convivenza con la pandemia di coronavirus e su come ha influenzato la società americana.

La mia cerchia sociale ha iniziato a disintegrarsi in primavera. Uno dopo l’altro, amici, conoscenti e colleghi si sono sciolti dai loro minuscoli appartamenti a Brooklyn e si sono materializzati da qualche altra parte nel paese. Oggi qui, domani andato.

Le loro fughe sono avvenute in gran parte inaspettate – nessuno ha pianificato una festa di addio nel bel mezzo di una pandemia – quindi ho ricostruito il puzzle attraverso i loro feed sui social media. Molti di loro avevano razionalizzazioni perfette; nessuno nutre alcuna animosità per le persone immunocompromesse che si sentivano più sicure in periferia o per coloro che avevano bisogno di rifugiarsi dopo aver perso il lavoro.

Ma altri decampamenti sembravano molto più evidenti. Le loro storie su Instagram non portavano più alcuna prova della New York che condividevo con loro. Ora stavano caricando da bucoliche capanne di tronchi, fughe sconosciute nel nord e le case a due piani di dovunque fosse “casa”. (Molto lontano dalla fermata del treno L di Morgan Avenue, questo è certo.)

Nel frattempo, mi sono soffermato nell’unica camera da letto di Crown Heights che condivido con la mia ragazza, mentre la cacofonia delle sirene delle ambulanze ululava fuori dalle nostre finestre. Entro la fine dell’estate, ci siamo sentiti come gli unici rimasti in città.

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Dicono che diventi un newyorkese dopo 10 anni. Mi sono trasferito qui nel 2016, ma penso che il 2020 dovrebbe contare per un credito extra. Nessuno dimenticherà i mesi febbrili di marzo e aprile, poiché abbiamo appreso che la nostra città avrebbe rappresentato il primo campo di battaglia nell’epidemia di Covid in America. La vita assomigliava rapidamente a una capsula di Petri volatile; ogni possibilità sembrava essere sul tavolo. Sarei presto sdraiato su una branda improvvisata nel Javits Center? O su una fregata medica attraccata al terminal crociere di Manhattan?

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Abbiamo fatto una capatina al supermercato locale e abbiamo comprato diverse razioni di fagioli neri secchi che sono ancora chiusi nelle nicchie superiori dei nostri armadi. L’iconica steakhouse Peter Luger solo in contanti è stata aperta esclusivamente per la consegna e il cibo da asporto. Il caos regnava. La gente è fuggita.

E ora, siamo in qualche modo al primo anniversario dell’ordine casalingo. La pandemia è peggiorata oltre il riconoscimento, anche se siamo diventati più abituati a conviverci. Ma con il lancio della vaccinazione, una nuova amministrazione presidenziale e un barlume di luce alla fine del tunnel, molti di quei disertori hanno iniziato a tornare a casa. New York sta lentamente ricostruendo il 5 per cento della sua popolazione persa la scorsa primavera, anche se il numero esatto di abitanti che ritornano è difficile da determinare.

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È strano vedere quegli stessi amici, conoscenti e colleghi che hanno abbandonato l’orbita della nave per tornare in città. Li vediamo tornare negli stessi minuscoli appartamenti di Brooklyn come se nessuno avesse notato la loro scomparsa lungo il calendario, come se non fossimo stati testimoni delle provocatorie grigliate nel patio che riempivano la loro scia cartacea mentre passavamo 365 giorni consecutivi a contare i punti nel soffitto. Credo di parlare a nome di tutti i residenti di New York City colpiti dalla pandemia quando dico che non possiamo lasciare che questi trapianti siano così facili. Questa indiscrezione non reggerà.

Fortunatamente per lei, signor de Blasio, ho generato alcune proposte di buon senso che ci permetteranno di pareggiare.

Per prima cosa: il municipio dovrebbe imporre immediatamente una tassa di reinsediamento a tutti i newyorkesi che ritornano. Il prelievo sarà determinato nel momento stesso in cui atterreranno a J.F.K., determinato sia dal loro livello di reddito sia da quanto flagrante sia stata la loro diserzione. (Se qualcuno ha trascorso l’intero esilio nelle acque cristalline tra Monaco e la Sardegna, può aspettarsi di pagare.) Quei soldi saranno usati per finanziare un bene pubblico accertato, attraverso un’elezione speciale, da quelli di noi che non se ne sono mai andati. . Posso immaginare diversi problemi al ballottaggio, ma avrei votato per riadattare finalmente la tecnologia dell’era della Grande Depressione che alimenta la nostra metropolitana, assicurandomi che nessun uomo, donna o bambino aspetterà mai più 20 minuti per il treno M.

Meglio ancora, New York potrebbe imporre uno scambio di quartiere per tutti gli esiliati che ritornano. Non è un segreto che la stragrande maggioranza dei fuggitivi risiedesse nei quartieri più ricchi della città, in particolare l’Upper East Side, SoHo e il West Village. Non riesco a pensare a una punizione migliore per quelle persone di un buon vecchio stile di vita a Brooklyn. Ai residenti di New York che hanno sfidato Covid verranno concessi i diritti di proprietà su quei brownstone vuoti per un anno intero, dove potranno finalmente vivere un autunno di Manhattan di livello mondiale nel suo stato naturale. Nel frattempo, la nobiltà in ritirata si stabilirà nel mio edificio, che non ha un portiere, ma ha un radiatore del tutto inefficace e un disinfestatore che si presenta una volta al mese per cercare di tenere gli scarafaggi tedeschi dietro la lavastoviglie a baia.

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