Quattro decenni dopo dov il vaccino contro lHIV ht

Quattro decenni dopo, dov’è il vaccino contro l’HIV? https://t.co/3ew0T64eCK

Quattro decenni dopo, dov’è il vaccino contro l’HIV?

Gli scienziati sperano che le nuove tecnologie utilizzate per combattere il COVID-19 possano aiutare

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Lun, 7 giugno 2021, 07:01 Ultimo aggiornamento 7 ore e 10 minuti fa

AFP

Lavoratori di laboratorio in Germania testano le procedure per produrre vaccini mRNA contro il COVID-19. La tecnologia potrebbe potenzialmente aiutare i ricercatori a sviluppare un vaccino contro l’HIV. Foto: AFP

Nei quattro decenni da quando sono stati documentati i primi casi di quello che sarebbe diventato noto come AIDS, gli scienziati hanno fatto enormi passi avanti nel trattamento dell’HIV, trasformando quella che una volta era una condanna a morte in una condizione gestibile.

Quello che ancora non abbiamo è un vaccino che addestrerebbe il sistema immunitario umano per scongiurare l’infezione prima che metta radici.

Ecco lo stato di avanzamento di alcuni di questi sforzi, che gli esperti vedono come il “Santo Graal” nella lotta per eliminare un virus con cui convivono 38 milioni di persone in tutto il mondo.

Perché abbiamo bisogno di un vaccino?

Più persone che mai ora hanno accesso a farmaci chiamati terapia antiretrovirale o ART, che se assunti come prescritto, riducono la quantità di virus nel loro corpo.

Questo li mantiene sani e incapaci di trasmettere l’HIV ai loro partner.

Oltre all’ART, le persone ad alto rischio di infezione possono ora ottenere la profilassi pre-esposizione, o PrEP, una pillola presa ogni giorno che riduce il rischio di infezione del 99%.

“Ma l’accesso ai farmaci non è organizzato in ogni parte del mondo”, ha detto all’AFP Hanneke Schuitemaker, responsabile globale della scoperta di vaccini virali presso Janssen Vaccines di Johnson & Johnson.

Anche all’interno dei paesi ricchi esistono ampie disparità socio-economiche e razziali nell’accesso a questi farmaci e i vaccini sono stati storicamente gli strumenti più efficaci per sradicare le malattie infettive.

J&J sta attualmente conducendo due studi sull’efficacia umana per il suo candidato al vaccino contro l’HIV e i risultati iniziali di uno di essi potrebbero arrivare già “alla fine di quest’anno”, ha affermato Schuitemaker.

Perché è così impegnativo?

I vaccini contro il COVID-19 sono stati sviluppati in tempi record e hanno mostrato notevoli livelli di sicurezza ed efficacia, aiutando a ridurre i casi nei paesi abbastanza fortunati da avere un ampio accesso.

Molte di queste riprese sono state sviluppate utilizzando tecnologie che erano state precedentemente sperimentate sull’HIV, quindi perché non abbiamo ancora fatto scoperte?

“Il sistema immunitario umano non autocura l’HIV, mentre ciò che era molto chiaro era che il sistema immunitario umano era abbastanza capace di auto-curare il COVID-19”, Larry Corey, investigatore principale di HVTN, un’organizzazione globale che finanzia lo sviluppo del vaccino contro l’HIV , ha detto all’Afp.

Un globulo bianco umano infettato dal virus HIV. Foto: AFP

I vaccini COVID funzionano suscitando anticorpi che si legano alla proteina spike del virus e gli impediscono di infettare le cellule umane.

L’HIV ha anche proteine ​​a forma di punta sulla sua superficie, che sono l’obiettivo dello sviluppo del vaccino contro l’HIV.

Ma mentre il COVID ha decine di varianti ben note che circolano in tutto il mondo, l’HIV ha centinaia o migliaia di varianti all’interno di ogni persona infetta, ha detto all’AFP William Schief, un immunologo che ha guidato lo sviluppo di un vaccino HIV mRNA presso lo Scripps Research Institute.

Poiché è un “retrovirus”, si incorpora rapidamente nel DNA del suo ospite. Un vaccino efficace dovrà fermare l’infezione morta sul nascere, non solo ridurre la quantità di virus e lasciare che il resto rimanga con la persona per sempre.

Dove stanno le cose adesso?

Gli sforzi per sviluppare un vaccino vanno avanti da decenni, ma finora si sono tutti conclusi con un fallimento.

L’anno scorso, uno studio chiamato Uhambo che si stava svolgendo in Sud Africa e coinvolgeva l’unico candidato al vaccino mai dimostrato di fornire una certa protezione contro il virus si è concluso in modo frustrante con un fallimento.

Il candidato al vaccino di J&J è attualmente in fase di sperimentazione su 2.600 donne nell’Africa subsahariana nell’ambito dello studio Imbokodo, che dovrebbe riportare i risultati nei prossimi mesi.

È stato anche testato su circa 3.800 uomini che hanno rapporti sessuali con uomini e individui transgender negli Stati Uniti, in Sud America e in Europa nello studio Mosaico.

Il vaccino J&J utilizza una tecnologia adenovirus simile al suo vaccino COVID-19, in altre parole un virus del raffreddore geneticamente modificato fornisce un carico genetico che trasporta istruzioni affinché l’ospite sviluppi “immunogeni mosaico” – molecole in grado di indurre una risposta immunitaria a un’ampia varietà di ceppi di HIV.

Questo è seguito dall’iniezione diretta di proteine ​​sintetiche in dosi successive.

Un altro approccio promettente è cercare di generare “anticorpi ampiamente neutralizzanti” (bnAbs) che si leghino ad aree del virus HIV comuni nelle sue numerose varianti.

L’International AIDS Vaccine Initiative e la Scripps Research hanno recentemente annunciato i risultati di una sperimentazione in fase iniziale che mostra che il loro candidato al vaccino mRNA, sviluppato con Moderna, ha stimolato la produzione di cellule immunitarie rare che creano bnAbs.

La loro strategia, ha spiegato Schief, è quella di utilizzare una sequenza di colpi per cercare di educare gradualmente le cellule B che producono anticorpi. Sperano anche di addestrare un altro tipo di globuli bianchi, noti come cellule T, per uccidere tutte le cellule che vengono ancora infettate nonostante gli anticorpi.

Gli studi sull’efficacia sono ancora molto lontani, ma spera che la tecnologia dell’mRNA, che trasforma le cellule del corpo in fabbriche di vaccini e si è dimostrata valida contro il COVID-19, possa fare la differenza.

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