Se non riusciamo a capire se Britney Spears fosse

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Se non riusciamo a capire se Britney Spears fosse una giovane femminista che controllava la sua immagine o una semplice pedina del corporativismo patriarcale, allora come diavolo dobbiamo capire i programmi di Hatshepsut, Nefertiti o Cleopatra? Forse è perché parte del potere del controllo patriarcale è quello di permettere a tutti noi di credere che la giovane donna avesse effettivamente il libero arbitrio quando era il sistema più grande a modellarla e sopraffarla.

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POWER FEB. 23, 2021

Britney Spears non ha mai avuto il controllo

 

Perché ho mai creduto che una ragazza adolescente potesse detenere tutto il potere?

Di Tavi Gevinson

Questo articolo è stato pubblicato su One Great Story, la newsletter di consigli sulla lettura di New York. Iscriviti qui per ottenerlo ogni notte.

Foto: L. Busacca / WireImage

Il documentario Framing Britney Spears del New York Times lancia un incantesimo. Penso in particolare al tratto che racconta l’ascesa della Spears come idolo degli adolescenti, a partire dal video “Baby One More Time”. Non lo vedevo dai tempi delle elementari e, da adulto, ero turbato nel vedere una sedicenne incarnare la fantasia di una scolaretta. Per dare un senso alla popolarità del video, Wesley Morris del Times suggerisce che ai ragazzi di 12 e 13 anni che guardano il video quando è uscito, “non è la parte del sesso che sembra interessante. È il controllo e il comando su se stessa e sul suo spazio che sembra interessante. ” Non ero sicuro che io più giovane potesse distinguere il controllo dalla sensualità. Ma prima che potessi pensarci troppo, Inquadrare Britney Spears stava facendo un argomento convincente: l’immagine adolescente della Spears era un’espressione della sua sessualità, e mettere in discussione il tipo di agenzia che aveva in esso è misogino.

I realizzatori ottengono questo risultato alternando filmati di Spears e dei suoi collaboratori che affermano di aver preso le proprie decisioni e copertura di notizie sessiste che mostra quanto il mondo odia le donne che prendono le proprie decisioni. Se “Baby One More Time” mi ha fatto sentire nauseata, mi è stato subito ricordato che l’America è sessista e repressa sessualmente. Se mi chiedevo che tipo di voce avesse avuto la Spears nelle foto “sexy” del Rolling Stone scattate nella sua cameretta d’infanzia, sono stato presto rassicurato dal fatto che non fosse mai solo un burattino. Se mi sentissi sospettoso di Kim Kaiman, il dirigente del marketing che sostiene che la Spears aveva semplicemente un dono per indovinare l’innato desiderio delle ragazze adolescenti di comportarsi in modo sexy e rispecchiarlo a loro, una copertura di notizie apertamente misogina sarebbe piombata per fornire un obiettivo più chiaro per il mio rabbia. La Spears è quella che doveva andare in TV e difendere questa immagine, ma le donne che hanno contribuito a coltivarla si aggrappano alla narrativa che, nelle parole della sua stilista, Hayley Hill, “le persone erano, tipo, a disagio, sai, la sua sessualità. ”

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Se tu, spettatore, condividi quel disagio, sei solo un altro ingranaggio misogino, che usa il velo della preoccupazione per il tuo bisogno puritano di controllare una giovane donna. Questo argomento ha uno scopo narrativo. Il dramma centrale di Framing Britney è la tutela sotto la quale vive Spears dal 2008, che consente a suo padre di controllare le sue finanze e la vita personale. Suggerendo che una volta avesse il controllo completo, il documentario alimenta il senso di ingiustizia quando quel controllo viene poi tolto. Il risultato è un documentario desideroso di caratterizzare la prima immagine della Spears come espressione del potere femminile piuttosto che come la sessualizzazione di una sedicenne autorizzata dalla società.

Nel tentativo di onorare l’autonomia della Spears, i commentatori che ammiro hanno ripreso l’argomento del documentario. Un esempio è stato su uno dei miei podcast preferiti, Las Culturistas, che ho individuato perché credo che Matt Rogers e Bowen Yang abbiano buone intenzioni e perché penso che la loro reazione incapsuli il design del documentario. Rogers dice: “Quando guardi l’intero documentario, è chiaro che [i media] erano stati fuori per prenderla fin dall’inizio perché le persone erano a disagio con la sua sessualità che esprimeva nel modo in cui lo faceva e si connetteva con le ragazze nel modo in cui lei fatto. ” Yang aggiunge: “Non è nemmeno che fosse una cosa reazionaria. È che noi come società eravamo così fottutamente interrogativi sulla sua esistenza come artista davvero sicura di sé, attrattiva e qualcuno che poteva essere molto imponente fisicamente “.

Capisco. Quando ho finito il documento per la prima volta, sono stato devastato per conto della Spears e stupito dal letteralismo che le è stato negato il controllo sulla propria salute e sulle proprie finanze da parte di suo padre e del sistema legale. La raffica di copertura tossica dei tabloid dei primi anni e uomini opportunisti mi hanno fatto sentire come se avessi bisogno di una doccia. Il filmato invasivo dei paparazzi mi ha ricordato le volte in cui ho detto agli uomini di lasciarmi in pace e la loro risposta è stata di raddoppiare. Triste e pieno di ira femminista, non pensavo che il dottore fosse privo di prospettiva fino a quando non ho mandato un messaggio con la mia amica Laia.

Suggerendo che una volta avesse il controllo completo, il documentario alimenta il senso di ingiustizia quando quel controllo viene poi tolto.

Laia era un’adolescente nell’era di “Baby One More Time” e ha detto che non capiva perché il documento stesse riscrivendo la Spears come icona femminista. “Era l’Establishment! Era quello che dovevamo essere: sexy e giovane. Non un esempio di indipendenza. ” Laia ha anche sottolineato l’argomento errato che Kaiman cerca di fare, che solo le boy band erano popolari all’epoca, al fine di lanciare i giovani Spears come un guerriero di genere. “Era una risposta ad Alanis e all’ascesa della ‘donna arrabbiata'”. Non solo donne arrabbiate, ma donne di generi pop, rock, rap e hip-hop che cantavano sul sesso più apertamente di quanto lo fosse la Spears – sentimenti sessuali, esperienze sessuali.

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