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Seconda Lettura: Sant’Atanasio (295 – 373)

Atanasio nacque ad Alessandria. Ha assistito il vescovo Alessandro al Concilio di Nicea, e in seguito gli successe come vescovo. Ha combattuto duramente contro l’arianesimo per tutta la vita, subendo molte sofferenze e trascorrendo un totale di 17 anni in esilio. Ha scritto opere eccezionali per spiegare e difendere l’ortodossia.

Le questioni in disputa con gli Ariani erano vitali per la natura stessa del Cristianesimo; e, come disse il cardinale Newman, il guaio era che a quel tempo i laici tendevano a essere campioni dell’ortodossia mentre i loro vescovi (sedotti dalla vicinanza al potere imperiale) tendevano a non esserlo. L’ulteriore guaio (aggiunge Henry Chadwick) è che l’intera faccenda si è ingarbugliata con questioni di potere, organizzazione e autorità, e con differenze culturali tra Oriente e Occidente. Atanasio fu accusato di tradimento e omicidio, appropriazione indebita e sacrilegio. Nella lotta contro di lui, qualsiasi arma andrebbe bene.

L’arianesimo insegnava che il Figlio è stato creato dal Padre e in nessun modo uguale a lui. Questo era per molti versi un approccio più “puro” e più “spirituale” alla religione, poiché non costringeva Dio a vivere l’esperienza indegna di essere fatto di carne. L’Islam è essenzialmente ariano. Ma l’arianesimo lascia un vuoto infinito tra Dio e l’uomo, e alla fine distrugge il Vangelo, lasciandolo o come un falso o come una parodia crudele. Solo essendo ortodossi e insistendo sull’identità delle nature del Padre e del Figlio e dello Spirito possiamo veramente comprendere la bontà della creazione e l’amore di Dio, e vivere secondo loro. Per questo motivo molti brani delle opere di sant’Atanasio sono stati adottati come seconde letture nell’Ufficio delle letture.

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