Seconda Lettura Thomas Kempis 1379 1471La prima

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Seconda Lettura: Thomas à Kempis (1379 – 1471)

La prima cosa da sapere sull’Imitazione di Cristo è che è stata pubblicata in forma anonima e che la sua attribuzione a Thomas à Kempis non è incontestata. Altri possibili autori hanno incluso (come sottolinea la sua traduttrice Betty I. Knott) trentacinque persone diverse, tra cui Gerhard Groote; Walter Hilton, il mistico inglese; San Bernardo; San Bonaventura; Papa Innocenzo III; e John Gerson, rettore dell’Università di Parigi. Ma nel complesso è ancora in testa lo stesso Thomas à Kempis. (In ogni caso, “Non chiedere chi ha detto questo”, dice Libro I capitolo 5, “ma ascolta ciò che si dice”).

La fine del XIV e l’inizio del XV secolo videro una miracolosa effusione di misticismo e spiritualità in tutta l’Europa occidentale, che comprendeva The Cloud of Unknowing, Walter Hilton, Julian di Norwich e persino la folle Margery Kempe. Gran parte di essa era laica, e anche Thomas à Kempis, che divenne sacerdote, non appartiene a nessuno dei grandi ordini monastici o di predicazione, ma ai Fratelli della vita comune, un movimento iniziato nei Paesi Bassi e in Renania alla fine del XIV secolo. secolo. La nascita del movimento fu l’insegnamento di Gerhard Groote, che predicò e insegnò un semplice stile di vita orante che le persone potevano seguire nelle proprie case. Groote condivideva la maggior parte della sua grande casa a Deventer, nei Paesi Bassi, con un gruppo di donne devote che vivevano insieme come comunità (senza prendere voti formali), e Florentius Radwijns, uno del clero della cattedrale e seguace di Groote, allora ospitava una simile comunità di uomini. I Fratelli della Vita Comune miravano a vivere una vita comunitaria ad imitazione della semplicità e povertà dei primi cristiani, dedicandosi sia alla contemplazione che alle opere attive. Nel tempo di relativa pace ecclesiale che precedette la Riforma, ai Fratelli fu permesso di crescere e svilupparsi ampiamente senza troppe interferenze. A tempo debito si stabilì anche una progressione per cui quei Fratelli che desideravano un impegno più formale fondarono o si unirono a case di canonici o canonesse regolari agostiniani.

Lo stesso Thomas à Kempis è nato a Kempen, un piccolo paese non lontano da Colonia. Frequentò una scuola fondata da Gerhard Groote e nel 1399 divenne membro della casa agostiniana di recente fondazione di cui Giovanni, suo fratello maggiore, fu il primo priore. Rimase un membro di questa comunità per il resto della sua vita.

Era un’usanza dei Fratelli fare raccolte di detti su argomenti spirituali, e Tommaso seguì questa pratica dai tempi della scuola in poi. Così alcune delle seconde letture dell’imitazione che usiamo nella liturgia si leggono quasi come una sequenza di “punti elenco”. In un certo senso, questo è il miglior uso dell’Imitazione: come un libro da comodino da leggere un capitolo a notte, come fece Monsignor Ronald Knox nei suoi ultimi anni. Thomas à Kempis riesce, in ogni breve capitolo, a proporre un tema o addirittura ad abbozzare una situazione, ea tirarne fuori una morale o una conclusione, cibo per lo spirito. Knox ci dice che nei giorni in cui i protestanti inglesi trattavano The Pilgrim’s Progress come una sorta di libro in più del Nuovo Testamento, The Imitation of Christ era praticamente l’equivalente cattolico. Ma questo non lo rende un bagno caldo in cui immergersi. Come dice Knox:

“Tutto il lavoro… è un irritante prolungato che ci preserva… dal ricadere nel rilassamento: dalla presunzione, dall’autocommiserazione, dall’amor proprio. Offre consolazione qua e là, ma sempre al prezzo di un nuovo sforzo… Il cielo ci aiuti se troviamo una facile lettura in L’imitazione di Cristo”.

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