Seconda letturaDalla lettera di SantIgnazio di Ant

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Seconda letturaDalla lettera di Sant’Ignazio di Antiochia ai Romani

Lasciami non solo essere chiamato cristiano, ma dimostrare di esserlo

Non hai mai serbato rancore ai martiri per il loro trionfo, ma piuttosto li hai addestrati per questo. E quindi ti chiedo di essere coerente con le lezioni che insegni loro. Pregate solo per me il coraggio e la perseveranza non solo di parlare, ma anche di volere ciò che è giusto, in modo che io possa non solo essere chiamato cristiano, ma dimostrarlo. Perché se dimostrerò di essere cristiano con il martirio, allora la gente mi chiamerà tale e la mia lealtà a Cristo sarà evidente quando il mondo non mi vedrà più. Niente che puoi vedere è veramente buono. Perché nostro Signore Gesù Cristo, ora che è tornato al Padre suo, si è rivelato più chiaramente. Il nostro compito non è produrre propaganda persuasiva; Il cristianesimo mostra la sua grandezza quando è odiato dal mondo.

Scrivo a tutte le chiese per dichiarare a tutte loro che sono lieto di morire per Dio, purché non mi ostacoliate. Ti prego di non mostrarmi una gentilezza fuori luogo. Lasciami essere il cibo delle bestie affinché io possa venire a Dio. Io sono il suo grano e sarò macinato dai denti delle bestie, per diventare il puro pane di Cristo.

Preferirei che convincessi le bestie a diventare la mia tomba e a non lasciare dietro di me alcun pezzo di me; poi quando sarò morto non sarò di peso a nessuno. Sarò un vero discepolo di Cristo quando il mondo non vedrà più il mio corpo. Pregate Cristo per me che in questo modo io possa diventare un sacrificio a Dio. Non ti do ordini come Pietro e Paolo. Erano apostoli, io sono un criminale condannato; erano liberi, io sono ancora uno schiavo. Ma se soffro, diventerò il liberto di Gesù Cristo e in lui risorgerò alla libertà.

Ora come prigioniero sto imparando a rinunciare ai miei desideri. Per tutto il tragitto dalla Siria a Roma combatto le fiere, per terra e per mare, di giorno e di notte, incatenato come sono a dieci leopardi, intendo il distaccamento di soldati che mi custodiscono; meglio li tratti, peggio diventano. Sono sempre più addestrato al discepolato dal loro cattivo uso di me, ma non sono quindi giustificato. Come sarò felice con le bestie che sono preparate per me! Spero che faranno un breve lavoro di me. Li convincerò anche a divorarmi presto ea non aver paura di toccarmi, come talvolta accade; infatti, se si trattengono, li costringerò a farlo. Abbi pazienza, perché so cosa è bene per me. Ora sto cominciando a essere un discepolo. Nulla di visibile o invisibile possa privarmi del mio premio, che è Gesù Cristo! Il fuoco, la croce, le mandrie di fiere, lacerazioni, squarci, strappi di ossa, mutilazione delle membra, schiacciamento di tutto il corpo, le orribili torture del diavolo, tutte queste cose vengano su di me, se solo posso guadagnare Gesù Cristo!

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