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Una nuova sfida COVID-19: le mutazioni aumentano insieme ai casi

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Una nuova sfida COVID-19: le mutazioni aumentano insieme ai casi

Una nuova sfida COVID-19: le mutazioni aumentano insieme ai casi

Associated Press Martedì, 19 gennaio 2021, 08:50 Ultimo aggiornamento: circa 1 giorno fa

La corsa contro il virus che causa COVID-19 ha preso una nuova svolta: le mutazioni stanno rapidamente spuntando e più tempo ci vuole per vaccinare le persone, più è probabile che possa emergere una variante che può eludere i test, i trattamenti e i vaccini attuali .

Il coronavirus sta diventando sempre più geneticamente diversificato e i funzionari sanitari affermano che l’alto tasso di nuovi casi è il motivo principale. Ogni nuova infezione dà al virus la possibilità di mutare mentre crea copie di se stesso, minacciando di annullare i progressi compiuti fino ad ora per controllare la pandemia.

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Venerdì, l’Organizzazione mondiale della sanità ha sollecitato maggiori sforzi per rilevare nuove varianti. I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno affermato che una nuova versione identificata per la prima volta nel Regno Unito potrebbe diventare dominante negli Stati Uniti entro marzo. Sebbene non causi malattie più gravi, porterà a più ricoveri e morti solo perché si diffonde molto più facilmente, ha affermato il CDC, avvertendo di “una nuova fase di crescita esponenziale”.

“Lo stiamo prendendo davvero molto sul serio”, ha detto domenica il dottor Anthony Fauci, il massimo esperto di malattie infettive del governo degli Stati Uniti, al “Meet the Press” della NBC.

“Dobbiamo fare tutto il possibile ora … per ottenere la trasmissione il più bassa possibile”, ha detto il dottor Michael Mina dell’Università di Harvard. “Il modo migliore per prevenire l’emergere di ceppi mutanti è rallentare la trasmissione.”

Finora, i vaccini sembrano rimanere efficaci, ma ci sono segni che alcune delle nuove mutazioni potrebbero minare i test per il virus e ridurre l’efficacia dei farmaci anticorpali come trattamenti.

“Siamo in una corsa contro il tempo” perché il virus “può inciampare in una mutazione” che lo rende più pericoloso, ha affermato il dottor Pardis Sabeti, biologo evoluzionista presso il Broad Institute of MIT e Harvard.

I più giovani potrebbero essere meno disposti a indossare maschere, evitare la folla e adottare altre misure per evitare l’infezione perché il ceppo attuale non sembra farli ammalare molto, ma “con un cambiamento mutazionale, potrebbe”, ha avvertito. Sabeti ha documentato un cambiamento nel virus Ebola durante l’epidemia del 2014 che lo ha reso molto peggiore.

MUTAZIONI IN AUMENTO

È normale che i virus acquisiscano piccoli cambiamenti o mutazioni nel loro alfabeto genetico mentre si riproducono. Quelli che aiutano il virus a prosperare gli danno un vantaggio competitivo e quindi escludono altre versioni.

A marzo, solo un paio di mesi dopo la scoperta del coronavirus in Cina, è emersa una mutazione chiamata D614G che ne ha reso più probabile la diffusione. Ben presto divenne la versione dominante nel mondo.

Ora, dopo mesi di relativa calma, “abbiamo iniziato a vedere una sorprendente evoluzione” del virus, ha scritto su Twitter la scorsa settimana il biologo Trevor Bedford del Fred Hutchinson Cancer Research Center di Seattle. “Il fatto che abbiamo osservato tre varianti di preoccupazione emergere da settembre suggerisce che probabilmente ce ne saranno altre in arrivo”.

Uno è stato identificato per la prima volta nel Regno Unito e rapidamente è diventato dominante in alcune parti dell’Inghilterra. Ora è stato segnalato in almeno 30 paesi, inclusi gli Stati Uniti.

Subito dopo, il Sud Africa e il Brasile hanno riportato nuove varianti, e la principale mutazione nella versione identificata in Gran Bretagna è risultata in una versione diversa “che circolava in Ohio … almeno fin da settembre”, ha detto il dottor Dan Jones , un patologo molecolare presso la Ohio State University che ha annunciato questa scoperta la scorsa settimana.

“La scoperta importante qui è che è improbabile che questo sia correlato al viaggio” e invece potrebbe riflettere il virus che acquisisce mutazioni simili indipendentemente quando si verificano più infezioni, ha detto Jones.

Ciò suggerisce anche che le restrizioni di viaggio potrebbero essere inefficaci, ha detto Mina. Poiché gli Stati Uniti hanno così tanti casi, “possiamo riprodurre le nostre varianti che sono altrettanto cattive o peggiori” di quelle di altri paesi, ha detto.

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RISCHI DI TRATTAMENTO, VACCINO, RINFEZIONE

Alcuni test di laboratorio suggeriscono che le varianti identificate in Sud Africa e Brasile potrebbero essere meno suscettibili ai farmaci anticorpali o al plasma convalescente, al sangue ricco di anticorpi dei sopravvissuti al COVID-19, entrambi i quali aiutano le persone a combattere il virus.

Gli scienziati del governo stanno “attivamente esaminando” questa possibilità, ha detto giovedì ai giornalisti la dottoressa Janet Woodcock della Food and Drug Administration degli Stati Uniti. Il governo sta incoraggiando lo sviluppo di trattamenti multi-anticorpi piuttosto che farmaci a singolo anticorpo per avere più modi per colpire il virus nel caso in cui uno si dimostri inefficace, ha detto.

Gli attuali vaccini inducono risposte immunitarie abbastanza ampie da rimanere efficaci, dicono molti scienziati. Un sufficiente cambiamento genetico alla fine potrebbe richiedere di modificare la formula del vaccino, ma “probabilmente sarà nell’ordine degli anni se usiamo il vaccino bene anziché di mesi”, ha detto giovedì il dott. Andrew Pavia dell’Università dello Utah in un webcast ospitato da la Infectious Diseases Society of America.

I funzionari sanitari temono anche che se il virus cambia abbastanza, le persone potrebbero ottenere COVID-19 una seconda volta. La reinfezione attualmente è rara, ma il Brasile ha già confermato un caso in qualcuno con una nuova variante che era stato ammalato con una versione precedente diversi mesi prima.

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COSA FARE

“Stiamo vedendo molte varianti, diversità virale, perché ci sono molti virus là fuori”, e ridurre le nuove infezioni è il modo migliore per frenarlo, ha detto il dottor Adam Lauring, esperto di malattie infettive presso l’Università del Michigan ad Ann Arbor.

Loyce Pace, che dirige il Global Health Council senza scopo di lucro ed è un membro del comitato consultivo COVID-19 del presidente eletto Joe Biden, ha detto che le stesse precauzioni che gli scienziati hanno consigliato sin dall’inizio “funzionano ancora e contano ancora”.

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