Una tavola da surf rotta ha aiutato Bryan Perez a

TheMummichogblog è un partecipante al Amazon Services LLC Associates programma, un programma di affiliazione pubblicitario progettato per fornire un mezzo per siti per guadagnare tariffe pubblicitarie con la pubblicità e il link al amazon.com. Amazon, il logo di Amazon, AmazonSupply, e il logo AmazonSupply sono marchi di Amazon.com, Inc. o delle sue affiliate.

Una tavola da surf rotta ha aiutato Bryan Perez a sfuggire alla povertà e a sopportare una profonda perdita. Il supporto dei fan attutisce il colpo di perdere le Olimpiadi per il surfista d’élite.

Sezioni

ACCESSO

Mostra ricerca

Una prospettiva della costa occidentale

$1/8 settimane

OLIMPIADI

Il surf ha salvato la speranza olimpica salvadoregna Bryan Perez dalle gang e dalla disperazione

Bryan Perez prega prima di gareggiare durante gli ISA World Surfing Games in El Salvador.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Di KEVIN BAXTER,

FOTOGRAFIA DI WALLY SKALIJ

13 GIUGNO 2021 5:00 PT

Facebook

Twitter

Mostra più opzioni di condivisione

PLAYA RIO MAR, El Salvador —

In un paese affamato di eroi, El Salvador ha trovato la sua ultima novità alla fine di un sentiero sterrato e accidentato dove la terra si ferma e inizia l’Oceano Pacifico.

Ed è successo in gran parte per caso.

Bryan Perez era tra il branco di ragazzini senza scarpe e senza maglietta che hanno preso degli spiccioli per badare alle auto dei surfisti su quella spiaggia rocciosa quando un turista ha rotto una tavola e, non volendo portarla a casa, l’ha regalata al ragazzo magro.

Il surfista Bryan Perez gareggia agli ISA World Surfing Games, la qualificazione finale per i Giochi Olimpici del prossimo mese a Tokyo.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Perez, che allora aveva 9 anni, ha pianto la prima volta che suo padre lo ha spinto su un’onda, ma alla fine ha imparato a cavalcarli su quella tavola rotta e, poco più di un decennio dopo, è emerso come uno dei giovani più brillanti di questo sport stelle. Eppure, è la sua ascesa dalle privazioni e la sua fuga dalle bande che hanno ucciso sua sorella e il suo migliore amico che lo hanno reso, a 21 anni, un simbolo di un nuovo El Salvador.

“Mostra con la sua vita che è possibile uscire dalla povertà, distinguersi ed essere una persona di successo con un futuro promettente”, ha detto Salvador Castellanos, un popolare giornalista televisivo che gestisce un programma basato sulla fede che offre il surf come alternativa alla vita di gruppo. “Questo lo rende un modello per i giovani locali che vedono che un’altra realtà è possibile per loro”.

“Il surf è lo sport più bello che abbiamo. Quando navighi dimentichi tutto. Basta essere nell’onda e sentire l’onda e cavalcare l’onda. Se stai passando un brutto momento nella tua vita, vai a fare surf [e] dimentichi tutte quelle cose e ti godi il momento”.

SALVADORAN STELLA DEL SURF BRYAN PEREZ

Ha anche reso Perez probabilmente l’atleta più popolare in El Salvador, uno la cui ricerca di un posto alle Olimpiadi di Tokyo del mese prossimo è stata trasmessa ogni sera dalla televisione nazionale e raccontata dai giornali scandalistici del paese ogni mattina.

Il surfista Bryan Perez festeggia con i compagni di squadra dopo essere avanzato negli ISA World Surfing Games.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

“Lo abbiamo visto crescere, progredire”, ha detto Jimmy Rotherham, il primo campione di surf di El Salvador e ancora una presenza leggendaria lì. “Tra tutti i ragazzi del paese, lui è quello che sapevi, sicuramente, era due passi avanti a tutto il branco. Quindi è molto stimolante vedere un bambino come quello che viene da inizi davvero umili e ha messo El Salvador sulla mappa”.

Il futuro che la maggior parte dei giovani deve affrontare è cupo a Rio Mar, una piccola e tranquilla comunità di case in blocchi di cemento con tinteggiature spente e tetti di zinco adagiata contro un ricco tesoro naturale: una spiaggia che produce alcune delle migliori onde da surf in il mondo.

Eppure, è una rosa di spine perché l’area è piena delle bande sadiche che hanno reso il paese più densamente popolato dell’America centrale il luogo più mortale del mondo senza una guerra all’interno dei suoi confini.

Quando era alle elementari Perez, uno degli otto figli, sosteneva il padre fornaio vendendo il suo pane per strada e lavorando come cuida carro, un piccolo racket di estorsioni popolare in America Centrale in cui i bambini si prendono cura delle auto parcheggiate per denaro o piccoli regali. Paga e la tua macchina andrà bene. Irrigidisci i bambini, però, e potresti tornare a trovare un parabrezza rotto o una gomma a terra.

Surfer Perez sta con la sua tavola nella comunità di Rio Mar in El Salvador, dove è cresciuto vicino ad alcune delle migliori onde del mondo.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

“Ho imparato l’inglese lì”, ha detto Perez. “Ero proprio come ‘Ehi! Che succede?’ Provi a parlare e poi sono migliorato sempre di più.

I piccoli regali che riceveva – magliette sportive, cappellini da baseball, occhiali da sole – erano ancora più preziosi perché Perez e suo fratello li usavano per negoziare una tregua con le bande. Il surf, tuttavia, offriva la via di fuga più sicura e permanente, e non tutti ne sono usciti vivi.

OLIMPIADI

I surfisti salvadoregni onorano la leggenda Katherine Díaz, uccisa durante l’allenamento olimpico

I surfisti salvadoregni continuano a onorare la migliore surfista Katherine Díaz, che è stata uccisa da un fulmine durante una sessione di allenamento.

13 giugno 2021

“C’erano due bambini che in realtà erano abbastanza bravi”, ha detto Rotherham, riferendosi a Perez e a un ragazzo di nome Miguel, che tutti conoscevano come Chelito. “Questo ragazzo ce l’ha sempre con Bryan, lo ha sempre battuto nelle competizioni”.

Fino a quando non ha smesso di presentarsi.

“Lui era il mio migliore amico. Siamo cresciuti nella stessa città”, ha detto Perez. “Ma non l’ho più sentito”.

Chelito si unì a una banda, poi scomparve.

«Ho sentito che è morto», disse piano Perez. “Quando ho sentito che ero tipo, ‘Wow, potevo essere io o mio fratello.'”

Non era l’unica perdita che avrebbe sopportato. Perez ha lasciato la scuola a 12 anni per evitare le bande che reclutavano lì, ma due anni dopo la violenza ha trovato comunque la sua famiglia, con un proiettile vagante che ha perforato il tetto della loro casa, ferendo a morte la sorella di 2 anni di Perez. A quel punto Perez aveva iniziato a prendere sul serio il surf, ma dopo la morte di sua sorella, raramente usciva di casa.

Amazon e il logo di Amazon sono marchi di Amazon.com, Inc., o delle sue affiliate.